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创业菜鸟怎样才能成功融到钱?一位过来人总结
发布时间:2019-11-01 06:33 阅览次数: 来源:未知

  几天前,我看到一篇评价创企圈的有趣文章,很有共鸣。可能因为虽然我也正在为自己公司筹资,但却从未将自己看作创企圈内人的缘故吧。如果你并非出自科技行业,那融资将会是一个挑战。尤其当你经营着与当下投资者和风投机构要求不符的非传统业务,融资就更加困难。

  2008年,我与女友(现已是太太)在法国共同创立了关注街头文化的多平台媒体品牌Be Street。一开始,它只是作为我们的副业进行,随着项目不断发展,我们逐渐将工作重心放在了Be Street上。一路上我们经历了不少磕磕碰碰,走了不少弯路。但我认为,这是非常宝贵的学习过程。

  在几年的努力后,我们公司成功跻身国内行业领先地位,网站每月的访客量近50万。我们出版的刊物销量可观,年收益达150万美元。此外,我们还与耐克、匡威和华纳兄弟等知名品牌达成了合作。

  我们从专注狭小市场的独立媒体品牌起家,最初的核心团队只有三人。说实话,连我们自己都不敢想象能够达到现在的状态。今年,我们有机会去美国发展,却突然意识到一个问题,我们的商业模式缺乏市场竞争力,很难拓展国际业务。虽说我们并非出身“创业圈”,但我们骨子流淌着创业热血。保持现状绝不是出路,我们想要发展,也一定能够发展。

  随后我们用半年时间,深入了解市场,准确定位需求,重建商业模式,希望一改媒体行业现状。于是,Unrtd.co便应运而生。当然,这一媒体平台还只是我们宏伟蓝图的第一步。虽然Unrated的核心业务不再是Be Street所擅长的媒体业务,但这段经历仍是我们的竞争优势。

  尽管公司发展顺风顺水,但八年后我们还是认为要从头再来,因此决定开始筹资。为此,我们重新进行商业规划,写了一份又一份融资演讲稿。但问题来了,除了电视节目,你对融资的实际了解有多少?如果你之前从未涉足创业圈,那么现在少说几个星期,多则几个月,才能完全了解这个圈子的规则,拿出一个完美的方案。

  在这一过程中,我看了不少文章,虽然有很大帮助,但都大同小异,且不适合非科技创企。这就是我写这篇文章分享自己创业过程的原因所在,其中既包括成功的经验,也包括遇到的一系列挑战。

  无论你有多么优秀,都要保证公司的业务在正确的轨道上运营。以下是这一过程中需要考虑的几个问题:

  第一点,应该也是最重要的一点就是,弄清楚自己融资的目的何在?你不能简单地指望投资者为你的某场营销活动或某个新网站运营买单。在这种情况下,你要么打电话给银行,要么使用众筹平台。因为投资者想要的是一个长期发展计划和具有远见的项目。也就是说,他们希望自己的投资能够获得多于原始资金几倍的回报,并且可以随时撤资。

  投资者所寻求的并不是每年的股利分红,而是公司估值在未来几年中的巨幅增长。对于我们来说,在初步确定Unrated的发展前景和方向之后,我们需要一个第三方机构来验证公司商业模式的效用以及未来18个月的业务发展规划。Equidam正是这样一家公司,它的工具简单易用,能够为你的企业做评估。另外,它所提供的金融咨询服务更为重要。要记住,一定要结识并充分利用专家。如果你呈现给投资者的各种数据均是近似值,那将会非常糟糕。

  你要认清这样一点,任何人都不可能做到十全十美。想要在每一方面都精通是不可能的,但这并不是说你可以推卸责任。此处强调的重点就是保证,在项目开发的初期, 选择正确合适的合作伙伴,帮助自己补足短板。

  虽然我确实从网络上学到了不少知识,但没有什么比与圈内人沟通交流得到的反馈更有价值。此处,我还要表达自己对于这些创业家乐于分享自身经验想法这一行为的欣赏。这就是所谓“开放资源”文化的一部分,在其他行业是找不到的。

  我衷心感谢MyBandMarket的创始人Quentin Lechemia给予我融资方面的帮助,以及Tribe(由红杉资本投资)创始人CyrilPaglino百忙之中给予我的真实反馈。这些人与我身处不同领域,他们的评判标准非常新颖,与我以往所习惯的标准大有不同,不带任何偏见。

  众所周知,天使投资人和风险投资人非常看重一家公司的核心团队,尤其是创始人。事实上,大多数投资者会告诉你,创始团队要比商业规划更加重要。在如今这个数字时代,你既不是知名演说家,也不是小有成就的企业家,你需要建立一份带有个人特色的档案资料。

  虽然一直以来,我个人更加注重打造公司品牌。但如果你想要获得成长,那就应该在自己身上花点心思,更新自己的领英档案资料,开设个人Twitter账户,以在现实中与其他人保持联系。这些通过公司资料是很难做到的。你要尽最大努力打造自己在公众面前的形象。

  如果你不是一家创新科技公司,那就需要向投资人展示自己的特长。风投或科技投资人很了解科技行业的情况,所以如果你还搞不清状况,或还在考虑是否雇佣一位CTO,那或许该将注意力放在牵引力上了。此处的牵引力,我指的是社交网站的访客流量和收益。其中,创造收益是重中之重,只有这样你才有拒绝别人的余地,避免因融资不足带来的麻烦。

  作为一名创业者,有责任感很重要,在其他人加入进来之前,你要保护公司稳步成长。就Unrated而言,在最初的几个月内,我将全部重心放在合作交易上,以保证在第一年底进入盈利阶段。

  我曾见过许多不如我们的融资演讲稿,却都成功拿到了几百万美元的投资,所以我更加努力地去提高公司的客户流量。因为只有获取足够多的用户,成功盈利,你才有底气去回答投资人抛出的一系列问题。假使你能够带领一个小团队让公司盈利,那就是最好的证明自己的方式。

  当然,我并不是说KPI的设置是打开创业圈大门的金钥匙,我的意思是设置KPI能够起到很大的作用。除此之外,你还需要证明并解释自己的市场规模、业务扩张能力以及独一无二的价值主张等。当然,这些都是后话了。

  首先,获得天使投资人的注意和青睐本已非常困难,而成功拿下VC更是一个巨大挑战。其次,VC想要的理想商业模式永远是AirBnb那种,所以即使一开始他们对你的项目不了解,也不代表就没有成功的可能。总之,我们现在要做的就是寻求合适的、真正了解公司业务的天使投资人,为下一轮融资奠定基础。融资意味着公司增长速度的大幅提升,所以一定要保证在这一过程中找到正确合适的帮手。这些帮手不局限于投资人,还包括行业内的其他成功人士。

  我认为整个过程中最困难的部分在于介绍推销自己。如果你不是来自创业圈,那该如何增加与潜在投资者会面的机会呢?无疑你要充分利用自己的人脉关系,让朋友辗转进行介绍。只有这样主动出击,才能有机会向投资人推销自己。

  一定要记住与了解市场的人交流(这里指的不是你的朋友和潜在客户),只有这样才能获得最为客观的信息反馈。

  不要用力过猛,这一点非常重要。保持自我才能脱颖而出,切勿简单随意地创建某款App或某种算法,来让自己看上去像创业圈的人。就算你能获得一时的成功,以后又如何呢?就算你拿到了融资,要在自己不喜欢的产品上投钱难道是正确选择吗?